자동화의 핵심은 무엇인가?

산업 자동화는 DIN(Deutsches Institut for Normung, 독일 공업 규격) 이 있음에도 불구하고, 명확하게 정의하는 것이 쉽지 않은 일이다. 과연 그럴까? MM은 22명의 자동화 업계 관계자에게 자동화의 본질과 핵심에 대해 질문하였고, 보다 넓은 시각을 얻을 수 있었다.

카린 파이퍼(Karin Pfeiffer): 경제학자 겸 전문 저널리스트,

이네스 슈토츠(Ines Stotz): Vogel Communications Group, Elektrotechnik Automatisierung 에디터

Vogel Communications Group에서 발행하는 Elektrotechnik Automatisierung

Omron, Lenze, Sick이 있고, Google과 IBM 그리고 REALTIME ROBOTICS가 있다. 다양한 분야에서 출발한 이 기업들이 오늘날 산업 자동화 분야의 선도 업체가 되었다. 그 이유는 무엇일까? 우리는 몇 년 전만 해도 이러한 질문을 하지 않았다. 하지만 이 문제에 대해 깊이 생각해 보았고 이 주제를 자동화 피라미드를 이용하여 구성할 수 있었다. 이는 편집을 맡은 MM도 마찬가지였다.

그동안 기술은 미래 주제에 대한 유연한 구조와 시냅스를 통해 점점 복잡한 시스템으로 발전하였다. 소프트웨어를 포함한 구동 및 제어 기술은 이제 인간의 오른손 이상의 역할을 하고 있다. 에너지와 공급망 문제를 해결하는 데 도움이 되는 과제? 지속적인 생산성? 경계를 무너뜨리고 기술을 시연하는 방법? 그렇다면 자동화의 핵심과 본질은 무엇인가? MM은 자매지인 ‘Elektrotechnik Automatisierung’과 함께 다양한 분야의 전문가들 의견을 들어보았다. 명일부터 3개씩 공개한다.

Dr. 헤닝 그뢴친(Henning Grönzin)

CTO + Technischer GF Leuze-Electronic

자동이라는 단어에서 알 수 있듯이, 산업 자동화의 핵심은 프로세스가 자동으로 실행된다는 의미이다. 문제는 신뢰성이다. 다시 말해, 인간이 모든 문제를 간섭하는 방식으로 자동화하는 것은 진정한 자동화 정신이 아니다. 자동화가 시스템 측면에서 안전하게 작동하고, 지속적인 가용성 측면에서 안정적으로 작동할 때만 진정한 산업 자동화라고 할 수 있다.

이러한 관점에서 자동차 분야 지원 시스템은 산업 자동화의 자율 주행 운송 시스템과 차이가 있다. 전자의 경우 시스템이 반복적으로 운전자에게 도움을 요청하지만, 후자는 유지 관리를 제외하고 인간의 개입 없이 1년 365일 24시간 작동할 수 있다. 결과적으로 까다로운 요건을 충족하는 방식으로 센서를 개발해야 한다.