지난 금융 위기 사태는 이번 코로나에 대한 연습이었다

Blum-Novotest의 대표인 알렉산더 블룸이 자신의 경험과 앞으로의 전망에 대해 설명하였다. 그는 Blum-Novotest가 다른 어떤 기업들보다 분별력 있고 위기를 안전하게 헤쳐 나갈 것이라고 강조하였다.

안녕하세요 코로나 팬데믹을 기업인의 관점에서 어떻게 보십니까?

코로나와 디지털화 그리고 새로운 기술을 주제로 대화를 나누고 있는 알렉산더 블룸 대표

알렉산더 블룸(Alexander Blum): 코로나는 우리에게 전례 없는 경제적 위기를 가져다주었습니다. 공작기계 제조사의 입장에서 코로나 팬데믹은 2008/2009년 금융 위기와 버금가는 구조적 위기로 몰아넣었습니다. 이는 추가적인 부담으로 심화되었고 가속화되었습니다. 하지만 이러한 위기도 긍정적인 측면이 있습니다. 변화를 가속화하고, 이후 회복이 빨라진다는 긍정적인 면도 있습니다. 지난 금융 위기 사태는 현 상황의 연습이었습니다. 당시에 우리는 단축 근무 등의 조치를 취했고, 관련 재무 수치를 알 수 있었습니다. 차이점이라면 ‘외부에 의해 통제되는 비용 절감’이라고 말할 수 있습니다. 2008/09년에는 자체 절감 프로그램을 고안한 것과 달리, 이번에는 위기 자체가 또 다른 절감 효과를 안겨주었습니다. 여러 박람회가 취소되었고, 해외 출장도 불가능했습니다.

2008/09년의 금융 위기도 인력 감축 없이 보내셨습니다. 하지만 현재는 어떻습니까?

맞습니다! 하지만 우리 회사는 금융 위기 막바지에 국제적 네트워크를 더욱 확장했습니다. 수년 전부터 우리는 고객이 있는 곳이면 어디든 달려갔고, 고객의 프로세스를 지원하였으며, 어떠한 작업도 실행할 수 있는 전문가들이 준비되어 있습니다.

금융 위기와 코로나 위기의 차이가 무엇이라고 보십니까?

2009년과 달리 이번 상황에서는 영업직의 일부를 단축 근무로 돌렸습니다. 언뜻 보기에는 비생산적으로 보입니다. 사실 위기 상황에서는 가능하면 많이 팔아야 합니다. 하지만 영업 인원들이 출장을 갈 수 없고, 고객들을 방문할 수 없다면, 판매 역시 불가능합니다. 하지만 이번 위기로 인해 절감한 비용과 남는 시간을 미래를 위해 투자할 수 있는 기회로 삼았습니다. 우리는 개발 부서와 관리 부서를 개편하고 여러 부서를 병합하여, 미래를 위해 최적화된 커뮤니케이션과 시너지 효과를 기대하고 있습니다. 또한 미래를 위해, 208kWp 태양광 발전시스템을 설치하였습니다. 이는 100만 가구 이상에 전력을 공급하기에 충분한 양입니다.

이제 터널의 끝이 보인다고 생각하십니까?

네, 그렇다고 생각합니다. 지난 몇 분기 동안 중국 시장의 회복세를 피부로 느꼈습니다. 지난해 중국은 우리의 가장 중요한 성장 시장이었습니다. 얼마 전부터 전 세계 시장들 역시 긍정적으로 전개되고 있어 낙관적으로 생각하고 있습니다. 물론 코로나 이후에도 유럽의 몇몇 시장은 여전히 무시할 수 없는 구조적 위기를 헤쳐 나가야 합니다.

코로나 위기 동안 어떤 변화를 목격하셨습니까?

많은 기업들이 국내 제조를 유지하기 위해 개별 제품보다는 포괄적인 솔루션을 개발하고 제공하는 방향으로 전환하고 있습니다. 또한 기업들은 가격 경쟁은 낮아지고 복잡성과 품질을 얼마나 잘 구현하느냐가 결정적이라고 예상하고, 고품질 제품으로 전환하고 있습니다. 그에 따라 저임금 국가로 생산 공장을 이전하고 있습니다. 물론 예전만큼은 아니지만, 멕시코나 루마니아 또는 베트남 등의 판매 지역으로 옮기고 있습니다. 어떤 경우든 자동화가 중요한 성공 요소입니다. 앞서 언급한 저임금 국가의 경우도 마찬가지입니다. 이러한 국가에서도 임금이 계속해서 오르고 있어, 생산 품질 수준은 일정하게 유지해야 하기 때문에, 오히려 자동화를 확장하는 것이 품질 유지에 결정적인 요소입니다. 전 세계 많은 기업들이 미국과 중국에서 멕시코, 루마니아에 이르기까지 자동화 분야에서 공급 부족이 발생하고 있습니다. 우리 회사의 측정 장치 제품들은 자동화에 있어서 반드시 필요한 제품이며, 이런 면에서 우리 사업에 순풍이 불고 있다고 생각합니다. 예를 들어, 루마니아 시장은 처음부터 손익 분기점을 달성하였고, 그만큼 자동화 시장은 우리에게 열려 있다고 생각합니다.

사람들이 잘 모르는 사실: Blum-Novotest는 자동차 산업을 위한 복잡한 기어박스와 카르단샤프트 테스트 스탠드 제조업체이기도 하다. 사진은 전기 액슬 드라이브를 위한 신형 E-Drive 테스트 벤치이다.

어떻게 다른 기업들 보다 디지털화와 같은 변화를 빠르게 구현할 수 있었습니까?

Blum-Novotest에서 “생각 없이 밀어붙이는” 것은 아무것도 없습니다. 저는 20여 년 전부터 회사를 협력적으로 운영하고 있습니다. 직원들은 위기 상황에서 강한 지도력과 의지할 곳을 원한다는 것을 느낍니다. 우리는 고용된 관리자가 이끄는 기업들보다 안정감을 제공할 수 있습니다. 저는 가족 기업 대표로서 장기적인 전망을 수립합니다. 이는 직원들에게도 필요한 일입니다. 경제가 다시 회복되면 모든 직원들이 필요하다는 것을 우리는 잘 알고 있으며, 따라서 현재와 같은 위기 상황에서도 어떻게든 직원들과 함께 하려고 합니다. 그런데 이러한 결정이 정당하다는 것을 회사 경영진들에게 보여야 하고 따라서 매우 신속하게 반응해야 합니다. 직원들은 자신들이 회사의 가장 중요한 자산이라는 것이 빈말이 아님을 잘 알고 있습니다. 오랫동안 우리와 함께 한 직원들은 위기 상황에서 우리 회사가 어떻게 하는지 알고 있으며, 신입 사원들을 다독이고, 직원들의 사기와 회사에 대한 신뢰감이 유지됩니다.

제품을 개발할 때에 무엇을 목표로 삼고 있으며, 시장에서는 어떤 신호가 옵니까?

우리는 제품을 개발할 경우, 최신 유행이나 단기적으로 대량 생산이 가능한 것을 추구하지 않으며, 고객의 요건을 기반으로 합니다. 하지만 ‘소량 배치의 자동화’가 제조업의 큰 화두이기도 합니다. 비용 면에서 유리하고 심플한 자동화를 제공할 수 있다면, 고객들이 제조를 내부적으로 해결할지, 아니면 외주를 줄지, 결정을 내리는 데에도 영향을 끼치게 됩니다. 이를 위해 업체들은 범용 그리퍼를 적용한 간단하고 유연한 핸들링 솔루션과 간단한 프로그래밍이 필요합니다. 다시 설명하면, 바 로더에서 코봇까지 이에 해당합니다. 이러한 상황이 우리 회사 제품에 영향을 끼칩니다. 이런 기술은 자동화된 제조 라인에 결합되어, 프로세스에 간단히 통합하고, 조작할 수 있어야 합니다. 우리는 이 부분에서 우리의 위치를 정립합니다. 이에 대한 좋은 사례가 스핀들 검사 기술과 스핀들 측정 기술입니다. 우리는 스핀들 개발을 위한 실험실 테스트 벤치에서 제조를 위한 엔드 오브 라인 테스트 벤치와 기계 내 스핀들 모니터링을 위한 테스트 벤치까지 제공합니다. 신규 제품 라인으로 특히 기계 내에서 스핀들을 검사하는 시스템인 PSC(Portable Spindle Control)을 예로 들 수 있습니다. 스핀들 검사를 위해 Blum 레이저 측정 시스템은 자석 홀더로 기계 작업실 내부에 고정되고, 런 아웃 및 진동과 관련하여 스핀들의 거동을 측정한 후, 연결된 랩톱에서 바로 평가가 이루어집니다. 이 PSC 시스템은 스핀들 정비 업체와 공작기계 스핀들을 정기적으로 점검하고자 하는 업체에 유용합니다.

고객의 요구 사항은 어떻게 충족합니까?

이 프로세스는 장기적인 전략을 바탕으로 합니다. 당연히 고급 측정 기술과 우수한 하드웨어 그리고 전자 장치가 기본으로 필요합니다. 또한 사용자에게 부가 가치를 제공하는 새로운 것을 만들기 위해, 명확하고 단순한 인터페이스를 가진 포괄적인 소프트웨어 제품에 이 하드웨어를 깔끔하게 임베드할 수 있습니다. 그리고 끝없는 데이터를 생성뿐만 아니라 이 데이터를 해석한 후 사용자가 이 정보로 무언가를 시작할 수 있도록 처리하는 것도 중요합니다.

박람회가 열리지 않는 비대면 시대에 어떻게 고객과 소통하십니까?

당사는 웨비나 ‘TechTalk online’과 영상 컨퍼런스나 광고 등을 통해, 지난 가을에 자체 박람회를 열었습니다. 이번 TechTalk에서는 충분한 공간을 확보하기 위해, 회사 전체를 거대한 박람회 부스로 바꾸었습니다. 반응이 매우 좋았고, 방문객들은 우리 회사의 생산 현장에 특히 큰 관심을 보였습니다. 우리는 우리가 제품을 제조할 때에 얼마나 주의를 기울이고, 우리 회사 제품을 제조 설비에서 어떻게 사용하는지 보여줄 수 있었습니다. 특히 이번 행사는 혼합 이벤트이기도 했습니다. 행사 내용을 온라인으로 스트리밍했습니다. 기계 제조업체들은 이동 제한으로 인해 우리 회사에 올 수 없었기 때문에, 행사를 실시간으로 중개하였고, 반응이 상당히 좋았습니다.

Blum-Novotest는 미래 성장에 대비하기 위해 2018년에 새로운 생산 공장을 열었다. 사진은 새 구성 요소 조립실 모습이다.

이것이 코로나 이후 미래를 위한 모델입니까?

확실히 그렇다고 생각합니다. 실제로 실시간 이벤트에 대한 호응이 커지고 있습니다. 우리 회사로 직접 방문하기를 원하지만 이동할 수 없는 고객들이 간접적으로 참여할 수 있기 때문입니다. 물론 이러한 이벤트가 박람회를 대체할 수는 없습니다. 박람회에 참여하는 방문객들은 자유롭게 새로운 정보나 접촉 포인트를 찾습니다. 그에 비해 온라인에서는 순수하게 정보만 제공할 수 있습니다. 따라서 이번 코로나 팬데믹에서 드러난 것은 우리에게 직접적으로 만나는 것이 매우 중요하다는 사실입니다.