ABB, 중소기업(SME) 자동화에 길잡이가 필요하다

ABB가 ‘중소기업 자동화’라는 새로운 플랫폼으로 중소기업(SME, Small and Medium Enterprise)의 협동로봇 구현을 지원한다. 이것이 어떤 의미이고 어떤 이점이 있는지 ABB 독일 로봇자동화 사업부 부사장인 외르크레거와 인터뷰를 진행했다.

외르크레거 부사장님 안녕하세요. 최근 새로운 플랫폼인 ‘중소기업 자동화’를 발표하셨습니다. 이 플랫폼은 구체적으로 어떤 것인가요?

외르크레거, ABB 독일로봇자동화 사업부 부사장

ABB가 새로운 플랫폼으로 SME의 자동화를 지원합니다. 로봇지원 자동화, 특히 협동로봇을 사용하는 것이 어떤 잠재력을 제공하는지, 어떤 로봇솔루션이 어떤 적용 사례에 적합한지, 자동화 구현 시 유의사항은 무엇인지, 무엇보다 이러한 투자가 어떻게 수익이 되는지에 대해 포괄적으로 생생하게 전해드립니다. 현재 일반산업, 그중에서도 철강 및 금속가공, 식품산업, 전자 장치, 플라스틱, 물류업계에는 자동화가 전반적으로 확산되지 않은 상태입니다. 회사의 복잡한 변화나 인력에 대한 부담 때문에 주저하기 때문입니다. 자동화나 협동로봇을 사용하는 것은 많은 사람들이 생각하는 것보다 어렵지 않습니다. 바로 이 지점에서 ABB의 새로운 플랫폼을 제공하고자 합니다.

자동화는 오래전부터 산업계의 과제였습니다. SME는 이 문제에 대해 오랫동안 어려움을 겪었습니다. 어떤 자동화가 잘 맞을지, 플랫폼 출시에는 얼마나 오랜 시간이 걸릴지? 등의 문제 말이죠.

저는 이번 플랫폼이 적절한 시기에 길을 열렸다고 확신합니다. ABB의 제품과 서비스 라인은 예전부터 SME를 타깃으로 삼고 있었으며 플랫폼 도입에서도 변한 것이 없습니다. 하지만 우리가 보고 있는 것은, 현재 많은 기업들이 숙련된 인력 부족과 함께 치열한 경쟁 속에 노출되어 있다는 것입니다. 생산의 유연성, 자동화, 협업, 디지털화 등의 개념은 이러한 도전 과제를 극복에 있어 많은 이들의 관심을 이끌어내는 데에 가장 효과적이기도 합니다. 하지만 SME에게는 자동화가 구체적으로 그들에게 어떤 의미가 되는지에 대해 명확한 길잡이가 필요합니다. 따라서 저는 지금이 매우 적절한 시기라고 보고 있습니다.

그렇다면 왜 지금 SME가 로보틱스 솔루션에 집중해야 하나요?

오늘날 생산 환경의 특징은 다품종 소량 생산입니다. 성공한 SME라 하더라도 자동화를 그다음 단계로 끌어올려야만 경쟁력을 유지할 수 있습니다. 맞춤형 로봇 솔루션에 있어서 정밀성과 신속성은 중요한 요소이며 쉽게 확장할 수 있어야 합니다. 협동로봇은 작업 절차를 단순화하여, 생산시간을 단축할 수 있고, 작업자를 단조롭고 힘든 작업에서 해방시켜, 창의적인 작업에 투입할 수 있습니다. 이는 기존 생산라인에서도 가능합니다. 또한 로봇솔루션은 변화하는 프로세스나 제품에 유연하게 적응할 수 있습니다. 기업들은 이런 방식으로 미래의 공장을 만들고 경쟁 우위를 확보할 수 있습니다. 한편으로 이 솔루션은 계속 투자를 늘리고 새로운 일자리를 만드는 데에 기여할 수 있습니다.

네덜란드의 제조회사 Deonet은 YuMi를 이용한 지능적 협업 자동화를 통해 저가 공급자에게 대항할 수 있을 뿐만 아니라 고객들에게도 보다 짧은 납기와 지속적인 제품 혁신을 제공할 수 있게 되었다.

네덜란드의 제조회사 Deonet은 YuMi를 이용한 지능적 협업 자동화를 통해 저가 공급자에게 대항할 수 있을 뿐만 아니라 고객들에게도 보다 짧은 납기와 지속적인 제품 혁신을 제공할 수 있게 되었다.

SME는 플랫폼을 통하여 어떤 이점을 얻을 수 있나요?

기업에는 SME의 자동화를 조명하는 다양한 포맷을 제공합니다. ABB의 E-book 2개 가운데 하나는 계획에서 안전까지 협동로봇을 어떻게 구현할 수 있는지 단계별로 보여주고 있습니다. 당사의 전문가들이 참가자들에게 제공하는 웨비나도 준비되어 있습니다. 당사 블로그를 보면 자동화에 대한 영감을 얻을 수 있습니다. 생산설비의 자동화 잠재력을 알아보기 위해 당사 전문가들을 직접 만나고자 한다면, 플랫폼에서 일정을 예약할 수 있습니다.

SME는 투자를 신중하게 고려해야 합니다. 어떤 로봇을 어떤 목적에 사용하는 것이 적합한지 말씀해 주실 수 있으신지요?

그것은 사용 영역과 구체적인 적용 사례에 따라 상이합니다. 산업용 대형 로봇뿐만 아니라 유연한 협동로봇으로도 자동화 잠재력을 십분 활용할 수 있습니다. 중요한 것은 이를 사전에 신속하게 분석하는 것입니다. 공정 속도와 사이클 타임과 같은 요소도 고려해야 합니다. 로봇이 어느 정도 정밀하게 작업해야 하는지, 로봇을 다방면으로 활용할 수 있는지, 작업자를 효율적으로 지원할 수 있는지 살펴봐야 합니다. 필요한 공간과 포지셔닝 문제도 간과해서는 안 됩니다. 대부분의 경우 로봇을 라인에 바로 투입하는 것이 합리적입니다. 또한 어플리케이션을 확장할 수 있는지 고려해야 합니다. 공급자는 자신의 포트폴리오와 서비스를 검토해야 합니다. 대체적으로 ABB와 같이 폭넓은 포트폴리오를 구비한 전문 업체는 모든 용도에 대한 솔루션과 포괄적인 컨설팅을 제공하고 있습니다.

접근에서 완료까지 어떠한 프로세스로 진행되는지 예를 들어 설명해 주실 수 있습니까?

고객의 요청사항은 모두 다릅니다. 대부분의 경우 본인들이 어떤 공정을 자동화하고 싶은지에 대한 생각을 이미 가지고 있습니다. 그리고 당사 전문가는 고객이 생각하고 있는 공정에 어떤 자동화 솔루션이 가장 적합한지를 조언합니다. 생산 현장을 유연하게 형성하는 데에 기본적으로 관심이 있다면, 당사의 잠재적 분석을 받으실 것을 추천합니다. 당사 전문가들은 책임감을 가지고 업체의 생산 현장 환경을 단계별로 점검하여 가장 적합한 권장사항을 작성하여 드립니다. 예를 들어 매일 수동으로만 마무리해야만 하는 작업이 있다고 가정하여 봅시다. 이런 경우 최신 협동로봇인 YuMi가 큰 도움이 될 것입니다. 협동 로봇(이하 Cobot)은 생산성을 높이고 작업자에게 단조로운 작업의 부담을 완화시킴으로써 보다 창의적인 작업에 투입할 수 있도록 합니다.

YuMi와 같은 협동로봇은 소형 부품 조립 같은 작업에서 완전히 새로운 자동화 옵션을 제공한다.

SME는 어떻게 자사의 로보틱스 어플리케이션을 안정적으로 운영할 수 있나요?

값비싼 비용을 초래하는 가동 중단은 SME에게 치명적인 결과를 초래합니다. SME는 일반적으로 로봇운전과 정비를 위해 자체적인 IT와 서비스 부서를 운영하는 경우가 그리 많지 않습니다. 신뢰할 수 있는 외부 전문가를 통해 로봇의 라이프 사이클 전반을 수반한 개별 파트 혹은 기계 전체의 전반적인 상태와 성능에 대한 피드백을 받아야 합니다. 이런 능동적인 접근법이 사전 유지 보수를 가능케 하고, 이를 통하여 가동 중단을 사전에 대비할 수 있습니다. 이러한 파트너십의 장점은 서비스 계약을 유연하게 조정할 수 있고, 부분적 혹은 전반적인 서비스와 정비 지원을 로봇 전문가의 손에 맡길 수 있습니다. 이는 특히 한 대의 로봇이나 소수의 로봇에 의존하는 소규모 기업들에게 가장 필요한 것입니다.

이미 경쟁사의 로봇을 사용 중인 고객에게도 이 플랫폼을 적용할 수 있나요?

당연합니다. 로보틱스에 대한 경험의 많고 적음에 상관없이, 당사 플랫폼은 자동화에 관심이 있는 모든 SME의 보다 유연한 생산환경 형성에 중요한 자극제가 될 수 있습니다.

SME가 가장 많이 하는 질문은 어떤 것이 있습니까?

SME가 우리에게 제안하는 문제나 도전과제는 매우 다양합니다. 종합해보면 협동로봇으로 생산을 자동화하는데 얼마나 걸리는지? 로봇 투자비용에 대한 환수까지 얼마만큼의 기간이 걸리는지? 새로운 ‘로봇 동료’를 투입하는 것에 대해 직원들을 어떻게 교육해야 하는지 이런 정도입니다.

이 플랫폼의 초점은 인간과 로봇의 협업에 있습니다. 어떻게 하면 로봇과 유연하게 조화를 이루며 일할 수 있습니까?

원칙적으로 안전이 인증된 소프트웨어와 하드웨어를 갖춘 모든 산업용 로봇은 협업에 사용할 수 있습니다. 기업은 급격한 인력 부족에 직면하여 가능한 직관적으로 간단하게 조작할 수 있는 도구를 필요로 합니다. ABB의 YuMi와 같이 협업을 위해 유연하게 사용할 수 있는 로봇은 소형 부품 조립 등에서 인간과 협업을 가능하게 합니다. YuMi라는 이름은 ‘You and me’, 즉 ‘너와 나 우리는 함께 일한다’라는 모토에서 따온 것입니다.

인간과 로봇의 협업 시 안전은 어떻게 보장됩니까?

YuMi와 같은 협동로봇은 소형 부품 조립과 같은 작업에 완전히 새로운 자동화 옵션을 제공합니다. 인간과 로봇이 나란히 서서 작업할 수 있으며, 현장에 부가적인 보호 조치를 필요로 하지 않습니다. 이미 YuMi는 안전을 우선으로 설계되었습니다. 산업용 로봇은 안전이 인증된 소프트웨어를 통해 협업이 가능합니다. 안전 인증 소프트웨어는 예를 들어 정밀하게 계산된 로봇이 안전하게 활동할 수 있는 공간을 로봇에게 제시합니다. 이는 인간과 산업용 로봇의 안전한 협업의 전제조건이 됩니다. 사람이 협동로봇 근처로 다가오면 시스템이 로봇 속도를 줄이기 때문입니다. 따라서 인간과 로봇이 거리낌 없이 일할 수 있습니다.

자동화 플랫폼과 관련하여 직관적 자동화 솔루션이라는 말씀을 하셨습니다. 정확하게 무슨 뜻입니까?

특수 프로그램으로 로봇 조작이 간단해졌습니다. 예를 들어 깊은 프로그래밍 지식이 없어도 로봇을 프로그래밍할 수 있습니다. 소프트웨어가 이 작업을 담당하기 때문입니다. 예를 들어 로봇 운전자는 로봇 팔을 원하는 위치로 가져간 후 그래픽 사용자 인터페이스를 통해 이 위치를 저장하는 방법으로 로봇의 움직임을 티칭 합니다. 이런 직관적 도구를 통해 로봇 제어가 매우 간편해짐에 따라 방대한 IT와 로보틱스 지식이 부족한 SME도 사용이 가능합니다.

아직까지 로봇 기반 자동화 앞에서 머뭇거리고 있는 기업들에게 마지막으로 하실 말씀 있습니까?

자동화는 일곱 개의 봉인으로 밀봉된 책이 아닙니다. 중요한 것은 광범위하게 그리고 멀리 내다보고 생산설비 자동화에 투자하는 것입니다. 이렇게 해야 경쟁력을 유지하고 입지를 다지고 계속해서 성장하여 기반을 마련할 수 있습니다. 이때 경험 많은 파트너를 만나는 것이 중요합니다.