기계 산업과 혁신

기계 산업보다 혁신에 더 많은 자본을 투자하는 산업 분야는 없을 것이다. 그럼에도 불구하고 기업들은 혁신적인 기술과 와해적 비즈니스 모델에 주저하고 있다. 그 이유는 구조 부족과 명확하게 정의된 책임 부족 때문이다.

미하엘 그쉬벤트너(Michael Gschwendtner): 파트너, 마틴 레너르트(Martin Lehnert): Axxcon GmbH & Co. KG 시니어 매니저

핵심 내용

– 기계 제조사는 다른 분야에 비해 매출의 상당 부분을 혁신에 투자한다.

– 하지만 혁신에 있어서 명확한 목적을 설정한 기계 제조사는 1/3에 불과하다.

– 실제 와해적 비즈니스 모델에 의존하는 대신 기존의 기능을 개선하는 데 그치고 있다.

독일의 기업 관리자들은 새로운 제품과 서비스 그리고 비즈니스 모델이 회사의 성공에 중요한 역할을 한다는 것을 잘 알고 있다. 이러한 사실은 컨설팅 회사인 Axxcon의 최신 연구인 “독일 기업의 혁신 문화: 미온적인 이니셔티브 아니면 미래를 향한 야심?”에서도 잘 나타난다. 이 연구에서 설문에 응한 200명의 회사 임원과 IT 관리자, 비즈니스 개발 임원 중 84 %는 혁신이 회사에서 매우 중요한 역할을 한다고 답하였다. 기계 공학 분야의 경영진들도 대부분 같은 의견을 피력했으며 87 % 가 이에 동의하여 높은 수치를 나타냈다.

혁신에 대한 책임이 규명되지 않은 경우가 많다

하지만 이러한 인식을 구체적으로 정리하면 크게 두 가지 양상으로 나타난다. 설문 조사에 참여한 기업 중 절반만이 혁신에 대한 자체적인 조직을 가지고 있었다. 매출액이 1억 유로 미만인 기업 중 63 %는 자체적인 조직이 없었으며, 매출이 5억 유로 이상인 기업의 경우 이 수치는 26 %에 불과하였다.

제조업 부문을 살펴보면 설문에 응한 제조 회사의 43 %의 기업이 관련 부서가 없었다. 32 %는 부서를 포괄하는 팀이 있었고, 21 %는 하나의 부서가 있었으며, 15 %만이 이를 담당하는 본부가 있었다. 따라서 이 부분에서도 보완해야 할 부분이 많이 있다. 회사가 혁신을 설계하는 방법은 개별 상황에 따라 크게 다르다. 어쨌든 이 문제에 대한 모든 회사에서 명확하게 규명해야 한다.

혁신 활동에 명확하게 초점을 맞추는 경우, 모든 부문에 걸쳐 손실이 드러난다. 예를 들어 기업의 3분의 1 미만이 현재 추구하는 혁신 접근법에서 중요한 목표를 명확하게 정의했다. 기계 공학 산업에서는 응답자의 34 %만이 사전에 명확한 목표를 설정했다고 답했다.

기업들은 혁신 트렌드를 고려하는 것처럼 보이지만 명확한 방향성은 없었다. 하지만 이것이 없으면 성공이 의심스럽다. 본질적으로 혁신 활동의 결과는 예측할 수 없지만, 어떤 경우에도 회사가 추구하는 목표를 명시해야 한다.

독일 기계 공학의 혁신 분야 지출 (단위: 10억 유로)
2010 년 이후 기계 공학의 혁신에 대한 지출이 꾸준히 증가하고 있다. 2019 년 독일 회사는 총 160 억 유로(원화로 약 21조 원)를 사용할 계획이다. 출처: BMBF, ZEW

기계 공학은 대부분 혁신에 투자한다

이 연구에 따르면, 혁신 예산을 업계 별로 분류하면 기계 엔지니어와 생산 업계가 비교에서 1위를 차지했다. 이 분야의 기업들은 평균 연간 매출의 9.4 %를 투자하였다. 향후 2년간 예산은 연간 수입의 11 %로 증가할 것이다. 이에 비해 무역 분야 목표는 10.7 %, 에너지 제공 업체는 향후 매출의 9.8 % 투자하기를 원했다. 금융 서비스 제공 업체의 경우 향후 혁신을 위해 계획한 금액은 5.8 %에 불과하였다.

회사가 혁신 활동을 확장하는 이유로, 30 %는 시장 위치 유지 및 업계 간 경쟁을 가장 많이 들었고, 13 %는 변하는 고객 요구 사항을, 12 %는 디지털화에 따른 적응을 언급했다. 회사 성장이나 확장, 추가 개발 및 판매 성장은 9 %에 불과했다. 기업은 적극적인 역할을 수행하고 혁신은 필요에 의한 것이 아니라 기회로 보는 것이 바람직할 것이다.

또한 이 연구에서 혁신 유형의 선택에 있어서도 보충 수요를 발견했다. 대부분의 회사는 프로세스(89 %)와 제품 혁신(73 %)에 중점을 두고 있지만 데이터 혁신(54 %)이나 플랫폼 혁신(39 %)에 대한 연구는 비교적 낮았다. 기계 산업도 각각 48 %와 35 %로 예외는 아니다. 이는 새롭고 와해적인 비즈니스 모델에 의존하는 대신, 기존의 기능을 개선하고 있는 것으로 나타났다. 이들은 데이터 또는 플랫폼 혁신을 기반으로 한다. 기업은 이러한 방식으로는 획기적이고 수익성 있는 개발 기회를 잃게 된다.

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특허로 보호받는 성과

독일은 2017 년에는 6,247 개의 새로운 특허가 기계 공학에 등록되었다. 상위 부문에는 운송 (1,646), 엔진, 펌프 및 터빈 (1,087), 기계 요소 (943), 기타 특수 기계 (943) 및 공작 기계 (810)가 포함된다. (출처: DPMA, 유럽 특허기구)