Balluff의 RFID 솔루션 도입 사례

예인시스템은 국내외 자동차 회사와 1차 벤더업체 그리고 물류 기업에 신뢰성 높은 자동 인식 솔루션을 제공하고 있는 업체이다. 바코드와 RFID, 오토 라벨러와 같은 하드웨어뿐만 아니라 소프트웨어까지 제공하는 토탈 솔루션 제공 업체로, 최근에 주요 메이저 자동차 회사와 온라인 쇼핑의 활성화로 물류 센터에도 발루프의RFID 솔루션을 공급하고 있다.

입증된 발루프 RFID솔루션

예인 시스템은 20년 넘게 국내외 완성차 제조 라인에 이력 추적 솔루션을 공급하고 있다. 예인시스템의 김원진 대표는 국내 자동차 부품 모듈 공장에 발루프의 RFID 솔루션을 처음 도입하였다. 당시에는 생산 라인이 매우 길었고 부품을 조합하여 모듈을 조립해 나가는 방식이었고, 각 공정 별로 모듈이 안착된 스키드가 이동할 때마다 정보 교환 과정을 거쳐야 했다. 하지만 각 스키드에 RFID 태그를 부착시켜 전체 공정을 통과시키면서 정보 교환 단계가 생략되어 생산 라인의 연속성이 개선되었고 생산 효율성도 크게 향상되었으며 생산공정의 오류 발생률이 현저히 낮아졌다. 이 프로젝트를 계기로 국내 자동차 회사와 1차 벤더업체들은 해당 사례를 벤치마킹하였고 이를 계기로 예인시스템의 수주도 확장되었다

Balluff RFID BIS M 읽기 쓰기 구축 현장 사진

과거에 다른 RFID 솔루션은 고객사의 복잡한 작업 환경에 잘 맞지 않았고, 발루프와 예인시스템의 엔지니어가 고객의 까다로운 요구 사항에 신속하게 대응하면서 발루프의 RFID 솔루션을 채택하게 되었다.

RFID 설루션을 이용한 툴 식별

국내의 한 유명 자동차 부품 회사도 조립공정에서 스키드에 적재된 수많은 모듈에 대한 정밀한 관리가 절실했다. 고객은 스키드마다 바코드 라벨을 부착하는 번거로운 과정을 생략하기를 원했고 열악한 제조환경에서도 완벽하게 작동할 수 있는 솔루션이 필요했다. 예전에는 작업자가 직접 스키드의 모든 물품을 바코드를 일일이 인식해야 했다. 하지만 스키드에 부착된 RFID 태그로 스키드에 적재된 물품 종류와 개수와는 상관없이 한 번에 인식이 가능하여 생산 시간을 상당히 줄일 수 있었다.

고객은 발루프의 IP67 등급 RFID BIS M 모듈과 BAE HF 통신 게이트웨이를 선택했다. BIS M(HF 13.56 MHz)은 DIN ISO 15693을 충족하는 프로세서 유닛이 읽기/기록 헤드에 내장된 콤팩트한 디자인이다. BAE HF 통신 게이트웨이는 Point to Point 연결하여 최대 16개의 게이트웨이까지 확장이 가능하다. 팔레트의 게이트웨이는 RS485 통신/이더넷 네트워크로 공장의 중앙 관제 시스템에 연결되어 현장 관리자는 실시간으로 라인의 상황을 실시간으로 모니터링하고 생산 공정을 오류 발생률을 0%로 현저히 낮출 수 있었다.

  

국내 의료 분야에서의 발루프RFID 시스템

국내 의료 현장에서도 발루프의 RFID 솔루션이 도입되었다. 의료 분야의 경우 의료 장비 관리, 환자 및 투약 관리 등 다양한 기능들이 복합적으로 얽혀 있다. 김원진 대표는 “환자의 생명과 직결된 의료 산업의 투약 관리는 100%의 정확도를 요구되며, 의료 사고 발생시 신속한 이력 추적이 필요한 산업입니다.”라고 설명했으며 신철준 부장은 “RFID는 각종 의료 사고를 감소시킬 수 있는 최적의 대안입니다”라고 덧붙였다.

헤드에는 프로세스 유닛이 내장되어 있다

강남의 모 병원에서는 그 동안 간호사들이 약을 수작업으로 선별해서 환자에게 전달했었고, 최근 들어 이 병원은 발루프의 RFID 시스템을 도입하였다. 병원에서 사용되는 모든 운반 용기(바스켓)에는 고유 일련번호가 기록된 ID 태그가 부착되어 있다. 의사가 환자에게 약을 처방하면 약재실에서 처방된 약을 ID 태그가 부착된 용기에 담는다. 약이 담긴 바스켓은 컨베이어 시스템으로 이동하여 리더기가 일련번호를 인식하고 환자가 입원한 병동으로 이동한다. 바스켓은 간호사가 아닌 약재 엘리베이터(수직 반송 시스템)를 통해 자동으로 Routing된다.

도서관에서도 바코드 대신 RFID?

최근 개관한 한 디지털 도서관에서도 발루프의 RFID 솔루션을 적용하였다. 도서관에는 하루에도 몇 천 권의 책의 대여와 반납이 이루어진다. 대여했던 도서가 돌아오면 도서관 사서는 책에 부착된 바코드를 스캔하여 ID 태그가 부착된 버켓에 적재를 한다. 버켓에 적재된 도서 정보는 시스템에 저장 관리되고, 적재 버켓은 컨베이어 벨트에 투입되어 이동한다. RFID 컨트롤러가 버켓의 일련번호를 인식하여 책이 진열되어 있던 본래 위치까지 자동으로 이동된다. 각 층에 위치된 피킹 위치에 도착하면 도서관의 사서가 책을 피킹하여 책을 본래의 위치에 배치한다. 예전에는 사람이 하던 작업을 RFID 시스템이 대신하면서 피킹 오류 감소와 도서 재고 관리 업무의 정확도가 크게 향상되었다.

최대 16개의 게이트에이까지 확장이 가능하다.

최근 소비자들의 소비패턴이 오프라인에서 온라인으로 넘어가면서 대형 유통 업체는 적자가 발생하고, 이커머스 업계는 호황을 이루고 있다. 이와 더불어 물류업체의 자동화는 불가피한 시점이다. 인건비 상승으로 자동화는 선택이 아닌 필수가 되었다. 불과 5년 전만 해도 공장 자동화 분야에 RFID 시스템이 적용되어 있었지만 물류업체가 도입을 검토하는 초기 단계였다. 현재 늘어난 물동량으로 운송장 발행과 부착을 자동화 설비를 사용하고 있으며, 운송장과 패키징 검사를 육안이 아닌 광학 센서로 이중, 삼중으로 검증하는 과정을 거친다.

포토 센서, 스마트 카메라 등 뛰어난 품질의 제품을 보유하고 있는 다른 제조사들도 많이 있지만, 예인시스템은 관리 포인트를 간결화하기 위해 발루프 다른 제품들도 긍정적으로 검토하고 있다. 이는 발루프가 IO-Link 제품을 경쟁사에 비해 많은 제품을 보유하고 있는 장점이다