Astorg Partners의 Autoform 인수에 관해

지난 해 프랑스 투자사인 Astorg Partners는 Autoform을 인수하였다. 아스토르의 사장인 Benoit Ficheur씨 그리고 Autoform 그룹의 CEO인 Dr. Waldemar Kubli씨와 Autoform의 향후 계획에 대해 이야기를 나누었다.

Autoform은 1995년 스위스 취리히 응용과학대학의 자회사로 출발하여, 판금 성형 업계의 선도적인 소프트웨어 제공업체로 성장하였다. Autoform 소프트웨어 패키지는 특히 자동차 산업에서 시간과 비용을 절감하고 재료 사용을 최적화하여 제품의 최종 품질을 향상시킨다. 2016년에 투자자 아스토르가 오토폼을 인수하였는데, 오토폼이 앞으로 어떻게 될지 매우 궁금하다. 이에 대해 Benoit Ficheur와 Dr. Waldemar Kubi 두 사람이 설명하였다.

기계 제작 엔지니어 Dr. Waldemar Kubli는 오토폼의 설립자이자 CEO이다. 그는 취리히 응용과학대학에서 수학하였고, 박사학위 과정에서 오토폼 소프트웨어의 초기 버전을 개발하였으며, 1995년 취리히 대학의 스핀오프로서 소프트웨어 회사를 설립하였다.

아스토르가 인수하면서, 오토폼 고객들은 어떤 변화가 있을까요?

Kubli: 오토폼의 소프트웨어는 자동차 산업의 모든 OEM 및 공구, 성형 부품 및 판금의 세계적인 공급업체에게 인정된 산업표준입니다. 아스토르가 오토폼을 인수하였지만 신뢰할 수 있는 파트너로 계속 존재할 것입니다. 아스토르가 경영을 맡았지만 회사와 직원들 그리고 고객과 파트너사의 장기적인 발전이 계속 유지될 것입니다.

고객에게 어떤 이점이 있습니까?

Ficheur: 지난 20년 동안 오토폼은 공구 제작과 판금 성형 업계에 혁명을 일으켰습니다. 아스토르는 혁신을 기반으로 미래의 성공이 보장될 것이라고 확신합니다. 오토폼은 지속적으로 성장할 것이며 고객을 위해 첨단기술을 발전시킬 겁니다. 솔루션들은 점점 빨라지고 사용하기 쉬우며 정확하고 동시에 광범위한 응용 프로그램을 제공하고 있습니다. 아스토르는 기술 기업에 대한 투자에서 높은 실적을 보유하고 있습니다. 장기적인 가치 창출을 위한 연구 개발이 투자 철학의 핵심입니다.

아스토르는 어떻게 오토폼에 관심을 갖게 되었습니까?

Ficheur: 우리는 투자 회사로서 틈새 시장의 글로벌 리더이며, 맞춤형 제품이나 서비스를 판매하는 B2B 기업에 주로 투자합니다. 오토폼은 요건 프로파일에 완벽하게 부합하여 우리의 관심을 갖게 되었습니다. 40개국 800개 이상의 회사에서 3,000명이 넘는 사용자가 개발과 판금 성형 분야에서 시간과 비용을 낮추기 위해 오토폼을 이용합니다. 강력한 비즈니스 솔루션을 개발했음을 알 수 있습니다. 관리팀은 고객 서비스와 기술 혁신이라는 공통의 문화를 공유하는 다양하고 재능 있는 사람들로 구성되었습니다. 고객 서비스와 고객 만족에 중심을 두고, 고객들의 요구에 부합하는 솔루션을 지속적으로 개발하는 기업 문화에 깊은 감명을 받았습니다. 전세계의 오토폼 고객들로부터 오는 긍정적인 피드백으로 매우 인상 깊었다는 점을 강조하고 싶습니다.

소프트웨어 회사는 보통 소프트웨어 회사가 인수하는 경우가 많습니다. 이번 경우에는 사모 투자 회사가 인수했는데, 그로 인한 장점은 무엇입니까?

Kubli: 맞습니다. 소프트웨어 기업은 소프트웨어 회사가 인수하는 경우가 많습니다. 우리는 인수와 양쪽 당사자에 대한 결과를 사전에 면밀히 조사하였습니다. 일반적으로 인수된 회사는 자신들의 전략, 기술, 전문 지식과 직원들을 새로운 환경 조건에 맞추어 조정해야 하고, 그로 인해 고유한 정체성을 잃을 위험이 많습니다. 우리는 지난 20여 년간 정체성을 드러내기 위해 노력했고, 디자인, 엔지니어링 및 제조 프로세스를 신뢰할만한 혁신을 통해 시장을 개혁하였습니다. 우리는 이 길을 계속 나아가야 합니다. 소프트웨어 제품 개발에 더욱 집중할 수 있고 보완 소프트웨어로 제품 포트폴리오를 더욱 확장할 수 있습니다. 당사 고객들도 이익을 얻을 수 있습니다. 우리는 많은 사모 펀드 업체 중에서 아스토르를 선택했습니다. 아스토르를 오토폼과 같은 중소기업의 승계 규정을 계획하고 시행하는 데 있어서 많은 실적을 보유하고 있습니다. 따라서 사모 펀드 회사에 경영을 맡기게 되었습니다.

Benoit Ficheur는 파리와 샌프란시스코의 Bain & Company에서 컨설턴트로 시작하였다. 직접 설립한 스타트업 Comptabis를 성공적으로 매각한 후 2012년에 현재 디렉터로 있는 아스토르로 옮겼다.

오토폼을 인수한 후 아스토르의 목표는 무엇입니까?

Ficheur: 아스토르는 회사의 발전과 장기적인 전략적 가치 창출에 적극 동참하고 있습니다. 우리의 목표는 전세계적으로 성장하는 것입니다. 적절한 시기에 제품을 개발하고 배포하는 전략도 여기에 포함됩니다. 우리는 기존 제품과 개발중인 혁신적인 제품 그리고 전문성을 통해 목표를 달성할 것입니다.

회사 인수로 인해 오토폼의 전략에서 달라지는 점이 있나요?

Kubli: 오토폼의 전략과 관리, 목표는 계속 유지될 겁니다. 오토폼은 독립적으로 운영을 계속합니다. 우리는 고객에게 기술적인 솔루션과 최고의 지원을 제공한다는 사명을 추구하고 있으며 경쟁 우위에 있고, 고객이 뛰어난 성과를 달성할 수 있도록 돕고 있습니다. 전세계 많은 사용자들이 사용하는 소프트웨어가 되는 것이 목표이며, 최적의 고객 관리와 고객 지원을 제공하는 것입니다.

오토폼은 최근에 Triboform(트리보폼)을 인수하였습니다. 어떤 목적으로 트리보폼을 인수하셨나요?

Kubli: 트리보폼 인수는 성형 시뮬레이션의 정확성을 향상시키는 또 다른 중요한 과정입니다. 트리보폼은 마찰과 윤활 조건을 시뮬레이션하는 소프트웨어를 제공합니다. 마찰 효과를 현실적으로 고려하여 새로운 수준의 시뮬레이션 정확도를 완성할 수 있습니다. 트리보폼 제품은 오토폼의 제품 포트폴리오를 보완하며, 각 지역 오토폼 지사와 트리보폼 자체 유통망을 통해 제공됩니다.

아스토르는 다른 산업체들도 보유하고 있습니다. 그러한 업체들과 오토폼의 시너지 효과가 생길까요?

Ficheur: 1998년에 창립한 이래 아스토르는 30개 이상의 회사 주주가 되었습니다. 이 회사들은 모두 자신들만의 길을 걷고 있습니다. 각각의 경영진과 열린 대화를 하며, 엄격한 체제를 강요하지 않습니다. 우리는 각 회사들이 독특한 장점을 가지고 있다고 믿습니다. 우리는 종종 비용을 절감하거나 수익 상승 효과를 달성하기 위해 우리의 포트폴리오에 포함되어 있는 타 업체와 결합할 것인가에 대한 질문을 자주 받습니다. 대답은 “아니오”입니다. 오토폼은 20년 넘게 판금 성형 프로세스 시뮬레이션 개발에 바탕을 둔, 강력한 정체성을 갖고 있습니다.

지금으로부터 5년 뒤인 2022년에 오토폼은 어떤 모습일까요?

Kubli: 오토폼은 연구 개발에 지속적으로 투자하고 있습니다. 우리는 고객이 신속하고 효율적으로 의사 결정을 할 수 있도록, 소프트웨어 솔루션을 위해 전문 지식을 제공합니다. 우리는 자동차 산업이 직면한 주요 문제를 해결합니다. 이산화탄소 배출 감소, 연료 절감, 중량 감소, 차체에 대한 재료 소비 최적화 그리고 점차 엄격해지는 안전 규정들이 이에 속합니다. 자동차 산업은 경쟁으로 인해 차량 모델이 다양해지고, 생산 주기는 짧아지며 비용 압박은 커지고 있습니다. 우리는 최상의 솔루션으로 이러한 과제를 해결합니다. 특히 최신 소재, 견고한 조립에 중점을 두어 전체 프로세스 체인에서 소프트웨어 솔루션을 제공합니다. 5년 후인 2022년에도 최고의 솔루션을 제공하는 파트너가 될 것입니다.